¿Novena potencia científica mundial?

Ese ha sido el argumento del gobierno para justificar que la investigación va bien: somos la novena potencia científica mundial.

Según el National Science Indicators de Thomson Reuters, nuestros 296,892 artículos (enre 1999 y 2008) nos ponen en, efectivamente,  en la novena posición. El problema surge cuando uno calcula los artículos per cápita: Suecia ocupa el decimoquinto lugar con 176,642 artículos, pero sus casi 20 artículos por cada mil de habitantes les dan sopas con ondasa nuestros a nuestros 7.5.

Y lo de Suecia no es una raya en el agua, sino que se puede hacer lo mismo con Suiza (puesto 16, 22.5 publicaciones por cada mil habitantes), Holanda (puesto 13, 14 publicaciones por cada mil habitantes) o Australia (puesto 11, casi 13 publicaciones por mil habitantes).

No sólo nos ganan países más pequeños que nosotros: Estados Unidos tienen 10 por cada diez mil habitantes, y Alemania 9.5.

Es decir, que novena potencia científica mundial sí, pero según se mire.

El verdadero problema surge al tener en cuenta que lo que mire la calidad de un artículo es cuántas veces se le cite. Publicar mucho está bien, pero son las citaciones lo que determina si uno ha publicado algo interesante o no. Y como cuenta El País hoy, la universidad española tiene un problema al respecto.

Intentando buscar números al respecto, me he encontrado con la clasificación de Scimago (que, aunque ligeramente diferente del de Thomson Reuters, y sólo hasta el 2007, es también un ranking serio). En número total de publicaciones seguimos estando los novenos. En número de citas, bajamos al décimo (de nuevo, bastante menos con números per cápita).

¿Y en citas por artículos, que es el parámetro que mejor mide la calidad de la investigación?

Si uno considera sólo a países con más de 10.000 artículos publicados (para evitar que los primeros puestos los ocupen países como San Marino, cuyos 30 artículos no parecen lo más apropiados para hacer estadísticas), los primeros veinticinco son:

1    Switzerland    17,90
2    United States 16,62
3    Denmark 16,50
4    Netherlands 16,20
5    Sweden 15,56
6    Finland 14,58
7    Canada 14,26
8    United Kingdom 14,22
9    Belgium 13,81
10    Israel 13,51
11    Norway 13,25
12    Austria    12,99
13    Germany 12,90
14    Australia 12,87
15    Ireland 12,69
16    France 12,36
17    New Zealand 11,81
18    Italy 11,79
19    Spain 10,56
20    Chile 10,31
21    Japan 9,71
22    Hong Kong 9,69
23    Portugal 9,48
24    Hungary    8,91
25    Greece 8,83

Somos, efectivamente, los decimonovenos.

Este resultado no es el Evangelio. Cada ranking tiene sus propios criterios, considera unos artículos y no otros, y es imposible definir cuál el bueno, el definitivo. Por ejemplo, el hecho de que los países asiáticos tengan muchas revistas en sus respectivos idiomas probablemente explique su baja posición. Igualmente, países con muchas revistas dedicadas a publicar trabajos realizados por estudiantes predoctorales (proyectos fin de carrera, becas de verano) puntuarán más bajo, pero está claro que el tener dichas revistas es una buena idea.

Pero lo que sí está claro es que la posición de España varía sensiblemente si uno mira la producción por cápita, o las citas por artículo, y que es muy peligroso ir soltando frases grandilocuentes como novena potencia científica mundial sin explicar quién lo dice y cómo lo ha medido.

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3 Responses to “¿Novena potencia científica mundial?”

  1. España, ¿novena potencia científica mundial? Says:

    […] España, ¿novena potencia científica mundial? comoelagua.wordpress.com/2009/11/02/%c2%bfnovena-potencia-ci…  por orange_appled el 13:00 UTC […]

  2. Orange Appled Says:

    http://meneame.net/story/espana-novena-potencia-cientifica-mundial

  3. emulenews Says:

    cascarujadenuez, obviamente, sólo se tienen en cuenta algunas revistas. El cálculo exactamente es “relativamente” transparente, ya que se pueden tracear las citas (con bastante trabajo), aunque los artículos que pueden citar (citantes) y a los que se puede citar (citados) genera cierta discusión (son elegidos por el ISI con criterios no públicos).

    Israel, aparte de tener universidades del mismo nivel que las mejores universidades españolas, absorbió a gran número de los grandes científicos ex-soviéticos judíos, entre ellos, algunos de los mejores genios de la última mitad de siglo. Ellos acumulan un enorme número de citas además de ser los partícipes de un tejido de investigación muy sólido.

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