Archive for September, 2010

I’m still here

September 30, 2010

Coppola presentó Apocalipsis Now diciendo aquello de no es una película sobre Vietnam, es Vietnam. Imagino que Casey Affleck y Joaquin Phoenix han intentado hacer algo parecido: I’m still here no pretende ser una película sobre una caída a los infiernos, sino una caída a los infiernos.

A estas alturas todo el mundo sabe de qué va la cosa, gracias a la amplica cobertura en prensa (incluidos los nada ecuánimes artículos de Toni García en El País, que de tantas alabanzas empezaban a dar reparo): la película es un supuesto documental grabado durante un año, empezando con el momento en que Phoenix deja la actuación para dedicarse a cantar hip-hop, y culminando con su más completo fracaso en su nueva aventura musical.

La gracia del documental era sufrir (o disfrutar, según cada uno) de la incomodidad que produce ver a Phoenix hacer todo tipo de salvajadas, hacer el ridículo, perder amigos, hundir su carrera, joderse la vida, en definitiva. La jugada se ha revelado ya como una farsa, lo que no es ninguna sorpresa vista la fotografía y el montaje de la película, de una calidad muy improbable para, como se suponía, haberse rodado todo con una cámara, en plan colegueo. Así de que de joderse la vida, nada, Phoenix lo que ha hecho es tomarse unas vacaciones tirando a raras, mientras grababa de vez en cuando con su cuñado.

¿Pierde mucho la película tras saberse que no es un documental de verdad?

Pues un poco, francamente.

El experimento tiene su gracia, pero no la suficiente. Ya hay películas que se basan en crear incomodidad, y con argumento más entretenido. Como falso documental que usa a un personaje para sacar lo peor de la gente, Sacha Baron Cohen hace un mucho mejor trabajo. Y como muestrario de golpes, escatología y similares, en Jackass las hostias son reales.

Quizás el problema es que pensaron que iban a sacar una sesuda reflexión sobre cómo el comportamiento de la gente cambia con la fama, y como la gente reacciona con un famoso que ha perdido la cabeza, y cosas así como de sociología fina. Pero resulta que al final, oh sorpresa, la gente le trata como a un tipo que ha perdido la cabeza.

En resumen: sí, Phoenix hace muy de bien de pirado tocando fondo. Espero que haya disfrutado de su año sabático. Ahora, a ver si se pone a hacer cine.

Colbert y los agricultores

September 28, 2010

En julio, Arturo Rodiguez, presidente del Sindicato de Granjeros de Estados Unidos, fue al programa de Stephen Colbert, defendiendo una reforma de inmigración que permita que los inmigrantes trabajando en el campo reciban papeles. Como parte de la defensa, presentó el programa Take Our Jobs, invitando a ciudadanos americanos a trabajar en el campo por un día, para comprobar que, efectivamente, lo de recoger verdura es un infierno y que los inmigrantes no están robando trabajso, sino trabajando en lo que los ciudadanos del país no quieren. En el momento de la entrevista sólo tres personas habían formado parte del programa. Colbert se comprometió a ser el cuarto.

Hombre de palabra, Colbert no sólo lo hizo, sino que lo contó en su programa y, lo que es más raro, en el Congreso (concretamente el Subcommittee on Immigration, Citizenship, Refugees, Border Security, and International Law). Después de la que montó cuando se burló de Bush en su cara en la Cena de Corresponsales de la Casa Blanca, es natural que Fox News pusiera el grito en el cielo, con su alarmismo habitual. Nada de lo que Colbert no pueda defenderse: ante la queja del gasto que supondría su declaración, dejó claro que él se paga el viaje y el hotel; ante la queja de de que Colbert iba a declarar actuando, mostró una imagen de Elmo, el teleñeco, declarando en el Congreso.

Su declaración, que hay que reconocer que no fue de lo mejorcito que ha hecho (dejando de lado su inhumana capacidad para decir las mayores trocherías sin que le cambie el gesto), fue tal que así (se puede leer aquí):

Colbert testificó metido en el rol con el que hace su programa de televisión, una parodia de los presentadores conservadores de Fox, excepto cuando la congresista Chu le pregunta por qué, de todos los problemas en los que podría centrarse, ha elegido este. Y entonces Colbert hace una pausa, sonríe y, saliéndose del papel, da el puñetazo en la mesa definitivo, cita bíblica incluida:

I like talking about people who don’t have any power, and it seems like one of the least powerful people in the United States are migrant workers who come in and do our work, but don’t have any rights as a result. And yet, we still ask them to come here, and at the same time, ask them to leave. And that’s an interesting contradiction to me, and um… You know, “whatsoever you did for the least of my brothers,” and these seemed like the least of my brothers, right now. A lot of people are “least brothers” right now, with the economy so hard, and I don’t want to take anyone’s hardship away from them or diminish it or anything like that. But migrant workers suffer, and have no rights.

Y ahora algo completamente diferente

September 19, 2010

Ha salido la nueva edición del ránking de universidades Times Higher Education. Como con todos estas listas se le pueden poner mil pegas a la metodología (no veo yo claro eso de contar las citas por artículo, y no por profesor), pero siempre dan una idea. Gana Harvard, seguida de Caltech (cosa rara quedar tan arriba), MIT, Stanford, Princeton, Cambridge y Oxford empatadas, Berkeley como primera universidad pública, aguantando la crisis económica en California…

Los sospechosos habituales, vaya.

Buscando las primeras universidades de otros países: Suiza coloca a ETH en el puesto 15, la Universidad de Toronto está en el 17, Hong Kong en el 21, Tokyo en el 26 y Francia tiene a Polytechnic y Normale en el 39 y el 42.

España logra colocar a la Universidad de Barcelona en el 142, y la Pompeu Fabra en el 155. Más bien tirando al final de la lista, sí, pero al menos salimos, que otras veces ni eso. Algo se habrá hecho bien, pero veremos a ver si con los recortes

Donde sí parece que hay unanimidad en que estamos haciendo las cosas bien es con respecto a los gitanos (quién nos iba a decir…). Times pone a España como modelo para Europa en integración y trato respetuoso a dicha minoría. Hay truco, claro: nuestros gitanos son más españoles que la tortilla de patatas, mientras que en otros países los problemas están surgiendo con inmigrantes de la Europa del Este. Se junta por tanto el ser gitano con el ser inmigrante pobre, que es algo que nunca ayuda.

Hace un par de años el Parlamento perdió a Labordeta. Hoy lo hemos perdido el resto. Un grande.

Querido Spotify

September 16, 2010

Yo comprendo que quieras venderme cosas, que todos tenemos que comer.

También comprendo que no tienes control sobre los anuncios en general, y que por tanto habrá algunos graciosos como los del turismo de Murcia, con el tipo intentando comprar el tango o un trozo de muralla china (señor encargado del anuncio de Murcia: gran trabajo), o cosas como el espanto aquel con un jevi que me pide que pinche un banner a grito limpio y que no se ni qué vendía (señor encargado del susodicho engendro: cambie de trabajo, por favor).

Ahora bien, hay cosas que sí que las puedes hacer mejor. Porque no sabes mucho de mí, pero sí la música que escucho. No toda, que tengo otras fuentes, pero te da como para hacerte una idea.

Así últimamente: Solstafir, Hawkind, Immortal, Neu!, Gecko Turner (gracias, señor Manrique), la Niña de los Peines, Gogol Bordello, Enslaved, Band of Susans y cosas similares.

¿De verdad que lo mejor que puedes intentar colarme es el nuevo single de la tal Georgina, o el debut en solitario del sin sustancia de El Canto del Loco?

Pues eso, que a ver si nos esforzamos un poquito.

Saldo en Top Shelf

September 14, 2010

Top Shelf tiene hasta el viernes de esta semana un saldo de lo más salvaje. De 50$ a 25$ (como Lost Girls de Moore y Gebbie, o el integral de Alec de Eddice Campbell), de 15$ a 3$, de 5$ a 1$, todo de ese palo.

Los gastos de envío a España son muy altos, pero si uno compra lo bastante es probable que salga rentable (más teniendo en cuenta que son dólares). Dentro de Estados Unidos son diez dólares, una ridiculez visto lo que se ahorra uno.

Yo me temo (más bien se lo teme la visa) que voy a hacer una escabechina de cuidado…

Recortes (y van)

September 12, 2010

Parece que los presupuestos de ciencia van a sufrir un nuevo recorte de en torno al 10 %, imagino que sobre los ya bastante recortados presupuestos anteriores.

Si antes éramos la muy dudosa novena potencia científica mundial (yo diría más bien decimo novena), un par de años más como estos y no quiero ni contar dónde vamos a ir a parar.

Y siguiendo con el mismo tema: señores del Gobierno, en el caso de que (de verdad, no de boquilla) sigan preocupados por la fuga de cerebros y buscando métodos para que vuelvan los jóvenes investigadores, sepan ustedes que con este plan va a volver Rita. Que si encima de cobrar mucho menos, lo vas a hacer acojonado de que te cierren el grifo el día menos pensado, pues va a ser que no.